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Resistencia a los antibióticos

¿Qué es la resistencia a los antibióticos?

Los antibióticos son medicamentos que se usan para matar bacterias. Con el tiempo, ciertos grupos de gérmenes pueden adaptarse a estos medicamentos. Pueden cambiar de tal modo que los antibióticos no pueden matarlos. Esto se denomina resistencia a los antibióticos.

Las bacterias son organismos muy pequeños. Pueden ingresar a su cuerpo. Algunos son inofensivos y pueden ser útiles. Pero otros pueden ser dañinos. Cuando estas bacterias se multiplican en su cuerpo, pueden causar enfermedades.

Antes de los antibióticos, las personas solían enfermarse mucho por infecciones bacterianas. Con estos medicamentos, ahora es fácil tratar muchas de estas infecciones.

La resistencia a los antibióticos es una preocupación grave en todo el mundo. Puede llevar a enfermedades muy difíciles de tratar. En estos casos, es posible que los antibióticos estándar para tratar esta enfermedad ya no tengan efecto. Además, puede que otros medicamentos tampoco ayuden. Como consecuencia, la resistencia a los antibióticos se está tornando cada vez más común.

¿Qué provoca la resistencia a los antibióticos?

La resistencia a los antibióticos puede producirse cuando las bacterias se tratan con un antibiótico. El medicamento mata a la mayoría de estos gérmenes, pero un grupo pequeño puede sobrevivir. Esto podría ocurrir de diversas maneras. Los gérmenes pueden:

  • desarrollar la capacidad de detener el efecto del medicamento;
  • desarrollar la capacidad de expulsar el medicamento de la célula;
  • cambiar (mutar) de modo que el medicamento deje de funcionar.

Cuando las bacterias se vuelven resistentes, el antibiótico original ya no puede matarlas. Estos gérmenes pueden crecer y propagarse. Pueden provocar infecciones difíciles de tratar. A veces, hasta pueden contagiar la resistencia a otras bacterias que encuentran.

Cuando utiliza un antibiótico, hay un riesgo de que algunas de las bacterias se tornen resistentes. El uso de estos medicamentos cuando no son necesarios es uno de los principales motivos por los que esto es cada vez más común. Por eso, debería usarlos solo cuando sea necesario.

La resistencia a los antibióticos suele estar vinculada a un germen y antibiótico específicos. Por ejemplo, la Staphylococcus aureus (o estafilococos) es un tipo de bacteria que puede causar enfermedades. La Staphylococcus aureus resistente a la meticilina (SARM) es una cepa determinada de bacterias estafilocócicas. La SARM ya no responde a la meticilina antibiótica (y medicamentos estrechamente relacionados). Como resultado, pueden provocar muchas infecciones difíciles de tratar.

¿Qué sabe sobre los antibióticos? Complete el cuestionario

Los antibióticos han sido llamados “medicamentos milagrosos”. Pueden tratar infecciones que antes mataban a muchas personas.

Pero el uso de estos medicamentos cuando no corresponde ha permitido que ciertas bacterias se vuelvan resistentes a ellos.

Obtenga más información sobre este problema importante al responder el cuestionario.

¿Quién está en riesgo de la resistencia a los antibióticos?

Cuantas más personas usen antibióticos, más probable será que se produzca la resistencia. A veces las personas toman antibióticos cuando, en realidad, no los necesitan. Por ejemplo, los antibióticos no funcionan contra los virus. Al igual que las bacterias, los virus son organismos diminutos que pueden invadir su cuerpo y provocar infecciones. El resfrío o la gripe son un tipo de virus. Tomar un antibiótico en estos casos no trata la enfermedad. De hecho, puede aumentar el riesgo de resistencia a los antibióticos.

No tomar todo un antibiótico también incrementa el riesgo. Si deja de tomarlo demasiado pronto, podría no matar todas las bacterias. Los gérmenes restantes podrían tornarse resistentes.

Cómo se propagan las infecciones resistentes a los antibióticos

Las bacterias resistentes se propagan de la misma manera que las no resistentes. Una persona infectada con las bacterias (o que simplemente las lleva sobre la piel) podría tocar un objeto. Si toca el mismo objeto, los gérmenes podrían ingresar a su cuerpo. Esto a menudo se produce a través de un corte en la piel. Algunas infecciones pueden propagarse por vía aérea cuando una persona estornuda o tose. Otros pueden propagarse al compartir comida con una persona infectada. El contacto sexual es otra manera de propagar estas infecciones.

Puede ayudar a prevenir la propagación de todas las infecciones bacterianas al:

  • lavarse siempre las manos meticulosamente con agua y jabón;
  • no compartir comida o bebidas con otras personas;
  • practicar sexo seguro;
  • usar pañuelos descartables para cubrirse la boca cuando tose o estornuda;
  • no tocar las heridas de otras personas;
  • no compartir artículos personales, como cuchillas, toallas o cepillos.

El jabón neutro es la mejor opción para lavarse las manos y las superficies compartidas. Los jabones con ingredientes antibacterianos no ayudan a detener la propagación de una infección en un hogar. También podrían ayudar a desarrollar resistencia.

¿Cuáles son los síntomas de una infección resistente a los antibióticos?

Las infecciones de estas bacterias pueden afectar a casi cualquier sistema del cuerpo. Pueden provocar muchos síntomas. Pero no puede determinar si una infección es provocada por gérmenes resistentes a los antibióticos solo con los síntomas.

¿Cómo se diagnostican las infecciones resistentes a los antibióticos?

Su proveedor de atención médica podría tomar una muestra del tejido infectado y enviarlo a un laboratorio. Allí, se descubrirá cuál es el tipo de infección. Los análisis también pueden indicar qué antibióticos matarán a los gérmenes. Si no mejora después del tratamiento con antibióticos estándar, podría tener una infección resistente a los antibióticos.

¿Cómo se tratan las infecciones resistentes a los antibióticos?

El tratamiento para estas infecciones puede variar. Su proveedor de atención médica podría tener otro antibiótico que puede combatir la infección. Pero podría tener ciertas desventajas. Es posible que tenga más efectos secundarios o el riesgo de crear más resistencia. En algunos casos, es posible que su proveedor de atención médica no tenga otra opción. En ese caso, recibirá atención de apoyo.

¿Qué puedo hacer para prevenir la resistencia a los antibióticos?

La mejor manera de prevenir la resistencia a los antibióticos es tomarlos correctamente. Tomarlos solo cuando sea necesario. Estas son algunas de las formas en que puede ayudar:

  • No tome antibióticos para un virus.
  • No guarde un antibiótico para la próxima vez que se enferme.
  • Tome los antibióticos exactamente como están recetados. No saltee dosis. Complete la totalidad del tratamiento aunque se sienta mejor.
  • Nunca tome un antibiótico recetado para otra persona.

Los proveedores de atención médica también pueden ayudar al:

  • Prescribir solo los antibióticos necesarios.
  • Dirigir el medicamento tan pronto como sea posible a las bacterias específicas involucradas.
  • Recetar medicamentos solo por el tiempo que sean necesarios.

Otras medidas de salud pública también pueden ayudar a disminuir la resistencia. Esto incluye reducir el uso de antibióticos en el ganado.

Asimismo, los proveedores de atención médica necesitan tomar medidas para detener la propagación de estas infecciones. Estas bacterias son muy comunes en los entornos del cuidado de la salud. Deberían mantener siempre un buen nivel de higiene. También deberían usar siempre técnicas que controlen las infecciones.

Puntos clave sobre la resistencia a los antibióticos

  • Los antibióticos estándar no pueden matar a las bacterias que se han vuelto resistentes. Muchos de estos gérmenes se han propagado por todo el mundo.
  • Estas bacterias pueden causar infecciones. Pueden ser muy difíciles de tratar.
  • Si tiene una infección resistente a los antibióticos, su proveedor de atención médica podría o no tener otras opciones de tratamiento.
  • Tomar antibióticos innecesarios promueve el crecimiento de bacterias resistentes.
  • Debe mantenerse un buen nivel de higiene. Ayuda a prevenir la propagación de infecciones resistentes a los antibióticos.

Pasos siguientes

Consejos para aprovechar al máximo su consulta con su proveedor de atención médica:

  • Sepa el motivo de su consulta y qué desea que suceda.
  • Antes de su visita, anote las preguntas que quiere hacer.
  • Lleve a alguien que lo acompañe y ayude a hacer preguntas y a recordar lo que dice su proveedor.
  • En la consulta, escriba el nombre del diagnóstico nuevo y cualquier medicamento, tratamiento o examen nuevos. Asimismo, anote cualquier instrucción nueva que le indique su proveedor.
  • Conozca por qué se receta un nuevo medicamento o tratamiento, y en qué lo ayudará. Conozca también cuáles son los efectos secundarios.
  • Pregunte si su afección se puede tratar de otra manera.
  • Sepa por qué se recomienda un análisis o procedimiento y qué podrían significar los resultados.
  • Sepa qué esperar si no toma el medicamento o no se somete al examen o procedimiento.
  • En caso de tener una cita de seguimiento, escriba la fecha, la hora y el propósito de esa visita.
  • Sepa cómo puede comunicarse con su proveedor en caso de tener alguna pregunta.

 


Revisora médica en línea:

Foster, Sara M, RN, MPH

Revisora médica en línea:

Médica clínica académicamente asociada, certificada por la junta de MMI

Fecha de la última revisión:

7/26/2015

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