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Investigación sobre el cáncer de colon


Descripción del programa


El objetivo a largo plazo de la investigación dirigida por Bruce Boman, M.D., Ph.D, es identificar objetivos basados en las células madre cancerosas que permitirán desarrollar tratamientos nuevos más eficaces, incluso potencialmente curativos, para pacientes con cáncer colorrectal avanzado.


Según el paradigma oncológico emergente, los tratamientos eficaces necesitarán identificar las células madre cancerosas, que son las células que se reproducen en exceso durante la tumorigénesis e impulsan el crecimiento del tumor. Para comprender cómo la superpoblación de células madre impulsa el crecimiento de los tumores, el laboratorio del Dr. Boman ha estado estudiando el efecto de la principal mutación (es decir, APC) que impulsa el desarrollo de cáncer colorrectal. Las mutaciones APC son la alteración genética más frecuente (>85%) en los cánceres colorrectales. El laboratorio del Dr. Boman descubrió que las mutaciones APC provocan la expansión progresiva de la población de células madre durante el desarrollo del cáncer colorrectal en humanos. Este hallazgo llevó a la publicación de que la superpoblación de células madre es el resultado de una mayor división simétrica de dichas células.


Hace poco, el Dr. Boman descubrió que el ALDH es un marcador de células madre del colon y permite el control de la superpoblación de células madre debido a la mutación APC durante el desarrollo del cáncer de colon. Este descubrimiento reciente planteó la siguiente pregunta: ¿Cuáles son los mecanismos subyacentes que conducen al exceso de células madre? Para encontrar una respuesta, el laboratorio del Dr. Boman está investigando qué isoformas del ALDH son fundamentales para su actividad, si hay vías específicas, tales como neuroendocrinos o retinoides, involucradas en la maduración y muerte de las células madre cancerosas, y qué mecanismos cinéticos impulsan el crecimiento y desarrollo del cáncer de colon. De acuerdo con sus hallazgos recientes, el equipo científico del laboratorio propone que enfocarse en los mecanismos celulares afectados por la mutación APC que provoca la superpoblación de células madre cancerosas e impulsa el crecimiento de tumores en el colon ofrece un enfoque nuevo y más eficaz para el tratamiento del cáncer colorrectal.


En líneas generales, los hallazgos de investigación de este equipo de científicos del Centro de Investigación Traslacional de Cáncer ofrecen conceptos nuevos sobre cómo los descubrimientos de una investigación básica sobre el cáncer podrían trasladarse al entorno clínico con el desarrollo de terapias nuevas para pacientes con etapas avanzadas de cáncer colorrectal.