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Servicios de diagnóstico por imágenes

Radiografía

Habitualmente, las radiografías no requieren ninguna preparación especial.

¿Qué es una radiografía?

Las radiografías son una forma de radiación electromagnética, al igual que la luz visible. En el entorno de la atención médica, una máquina envía partículas individuales de rayos X, denominadas fotones. Estas partículas atraviesan el cuerpo. Para grabar las imágenes creadas, se utiliza una computadora o una película especial.

Las estructuras densas (como los huesos) se ven blancas porque bloquean la mayoría de las partículas de la radiografía. Los metales y los medios de contraste (una tintura especial utilizada para destacar áreas del cuerpo) también se ven blancos. Las estructuras que contienen aire se ven negras. Los músculos, las grasas y los líquidos tienen diferentes tonalidades de gris.

No es necesario concertar una cita

Las radiografías se pueden realizar en las ubicaciones seleccionadas de los servicios de diagnóstico por imágenes de ChristianaCare sin cita previa; las visitas sin cita siempre son bienvenidas.  Para obtener más información sobre las ubicaciones que ofrecen servicios de radiografías, consulte nuestra página Ubicaciones de los servicios de diagnóstico por imágenes.

Preparación para una radiografía

Habitualmente, las radiografías no requieren ninguna preparación especial. Debido a que implica radiación, es importante informarle al técnico antes del examen si está o podría estar embarazada, o si tiene colocado un dispositivo intrauterino (DIU).

Si tiene programado hacerse estudios abdominales y se ha hecho un estudio de contraste con bario (como un enema de bario, tránsito esofagogastroduodenal o una esofagografía) o ha tomado medicamentos con bismuto (como Pepto-Bismol) en los últimos cuatro días, es posible que la prueba se retrase hasta que el contraste haya desaparecido totalmente.

El procedimiento

La ubicación del cuerpo, la máquina de radiografías y la película dependen del tipo de estudio y del área de interés. Quizá se necesiten diversas vistas individuales. De modo semejante a lo que sucede con la fotografía convencional, el movimiento causa imágenes borrosas en las radiografías.

Por este motivo, es posible que le pidan que aguante la respiración o que no se mueva durante la breve exposición (alrededor de un segundo). La exposición a los rayos X no causa molestias, si bien durante el estudio puede ser necesario que se siente en una posición incómoda durante un breve período.

Patient lying down ready for an x-ray

¿Representan las radiografías un riesgo para la salud?

Para la mayoría de las personas, los riesgos para la salud de la exposición a los rayos X son sumamente bajos. Sin embargo, los niños pequeños y los fetos en desarrollo son sensibles a los riesgos de las radiografías. Antes de la exposición a los rayos X, las mujeres deben avisarles a los proveedores de atención médica si sospechan que están embarazadas. Consulte al técnico o al médico si tiene alguna pregunta o inquietud.

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Pulmonary Associates de ChristianaCare se especializa en la atención de pacientes enfermos en estado crítico en el Hospital Christiana y Wilmington las 24 horas del día, los siete días de la semana.