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Asesoramiento sobre genética para el cáncer colorrectal

El cáncer de colon es el tercero más común, y la tercer causa principal de muerte de los Estados Unidos. Aproximadamente, uno de cada 18 estadounidenses tendrá cáncer colorrectal en algún momento de su vida, pero en la mayoría de los casos, el cáncer colorrectal puede prevenirse.

Gran cantidad de casos de este tipo de cáncer colorrectal comienzan como tumores precancerosos o premalignos, conocidos como pólipos adenomatosos. Estos crecimientos con forma de hongo aparecen en el colon y en el recto. El cáncer colorrectal puede prevenirse al identificar y extirpar estos pólipos, mediante la detección sistemática por sigmoidoscopia o colonoscopia, antes de que se produzcan cambios cancerosos.

Los portadores de una mutación en uno de los genes hereditarios de cáncer colorrectal tienen más riesgo de tener este cáncer. Las pruebas genéticas que se realizan en el Centro de Oncología e Instituto de Investigación Helen F. Graham pueden ayudar a determinar cuáles son las mejores opciones de detección sistemática y prevención para las personas con alto riesgo de cáncer colorrectal.

Revise sus antecedentes médicos familiares para verificar si tiene alto riesgo de tener cáncer colorrectal.

Los tres factores de riesgo principales del cáncer colorrectal son ser mayor de 50 años, tener antecedentes de intestino inflamable y tener antecedentes personales o familiares de cáncer colorrectal o pólipos colorrectales.

Al evaluar los antecedentes familiares, debe tener en cuenta lo siguiente:

  • Diagnóstico temprano de cáncer (antes de los 50 años).
  • Varios familiares con cáncer colorrectal.
  • Varios familiares con pólipos colorrectales.
  • Si un familiar ha tenido cáncer colorrectal recurrente.
  • Si hay otros tipos de cáncer en la familia, especialmente cáncer de endometrio (útero), de ovario, de estómago, de intestino delgado o de las vías urinarias.
  • Ascendencia judía asquenazi y, al menos, un familiar con cáncer colorrectal.

¿Debe someterse a pruebas genéticas?

Las pruebas genéticas no son adecuadas para todos, pero si sus antecedentes familiares le indican un alto riesgo, debe comunicarse con los encargados del Programa de evaluación de riesgo genético de ChristianaCare para saber cuáles son sus opciones. Se pueden hacer consultas con un asesor sobre genética de ChristianaCare para hablar sobre estrategias de reducción del riesgo, pruebas de detección sistemática especializada y opciones de pruebas genéticas.

Se recomienda que los individuos que presentan una alteración en un gen de cáncer colorrectal se realicen pruebas de detección sistemática en una etapa más temprana y con más frecuencia. Los factores relacionados con la dieta y los cambios en el estilo de vida también pueden influir en la aparición del cáncer colorrectal.