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Preguntas frecuentes sobre infecciones asociadas al hospital

¿Qué es una infección asociada al hospital?

Una infección asociada al hospital es una infección cuyos signos y síntomas no se manifiestan hasta después de que el paciente haya ingresado al hospital. Si una infección nace 48 horas después del ingreso del paciente al hospital, se trata de una infección asociada al hospital.

¿Las infecciones asociadas al hospital son más comunes en diferentes áreas del hospital?

Sí. Las infecciones se presentan con más frecuencia en áreas del hospital en las que se encuentran los pacientes más enfermos y donde se realizan más procedimientos y cirugías. Generalmente, hay más infecciones en las unidades de cuidados intensivos que en los pisos donde realizamos procedimientos quirúrgicos o de medicina general.

¿Cómo pueden colaborar los pacientes y sus familias para evitar infecciones asociadas al hospital?

Tenemos dos prioridades cuando los pacientes ingresan al hospital: solucionar el problema que los trae al hospital y mantenerlos a salvo mientras lo hacemos. Los pacientes y sus familias deben saber que está bien ser un defensor de ellos mismos y sus seres queridos. Está bien preguntarle al médico o enfermero: “¿Se lavó las manos antes de entrar a la habitación?” Es posible que lo hayan hecho justo antes de ingresar, justo afuera, en la puerta. Pero si no lo vio hacerlo, pregúntele. Aceptamos esas preguntas, y agradecemos cuando los pacientes se involucran y se comprometen en sus tratamientos médicos.

¿Qué es una línea central?

Una línea central es un catéter grande que se coloca en una vena grande, normalmente en la parte superior del tórax o del cuello, en el brazo o, en ocasiones, en la ingle. Es importante saber que no es igual que una línea intravenosa (IV) periférica que se coloca por lo general en la mano o el antebrazo de la mayoría de los pacientes cuando ingresan en el hospital.

Las líneas centrales se utilizan en los pacientes que están más enfermos, en aquellos que necesitan ciertos tipos de medicamentos que no se pueden administrar por una vía intravenosa periférica (p. ej., quimioterapia) o en los que necesitan grandes cantidades de sangre u otros líquidos para resucitarlos. Si bien la mayoría de las líneas centrales se ven en nuestras unidades de cuidados intensivos, los pacientes pueden tenerlas en otras unidades.

¿Qué incluye la lista de verificación de líneas centrales?

La lista de verificación de líneas centrales es una lista de prácticas basadas en evidencias que se debe seguir siempre que se coloca una línea central. Es como la lista de verificación que un piloto sigue antes de despegar para asegurarse de que todo está listo y que se ha realizado de forma correcta.

¿Por qué las personas contraen infecciones en el hospital?

Porque es un momento en el que los pacientes están muy vulnerables debido a que están enfermos. Pueden tener varias dolencias crónicas además de la enfermedad aguda que los trajo al hospital. Es posible que estén aquí porque tienen un sistema inmunitario débil. Reciben quimioterapia o tienen otras enfermedades subyacentes que los ponen en riesgo.

Cuando los pacientes están en el hospital, por lo general, se les practican muchos procedimientos. Pueden someterse a una cirugía o a otros procedimientos que traspasan la barrera de la piel, que normalmente evitan que contraigan una infección.

¿Cómo evita infecciones asociadas al hospital?

La mejor manera de evitar infecciones es que los profesionales de la atención médica siempre se laven las manos antes de tocar a un paciente o algo en el entorno de este, así no se diseminan las bacterias a otros pacientes. Otras maneras de prevención dependen de lo que está pasando con el paciente, como el uso de las técnicas de esterilización correctas durante la cirugía. Además, existen mejores prácticas basadas en evidencias para diversos procedimientos, por ejemplo, cómo prepara la piel, cómo cubre a un paciente, qué tipo de ropa usa cuando coloca una línea central, la reducción al mínimo de dispositivos que se utilizan con un paciente, y la extracción de las líneas centrales y los catéteres lo antes posible.

¿Qué hace ChristianaCare para evitar las infecciones?

ChristianaCare se ha centrado mucho en la reducción de las infecciones en el hospital durante años. La prevención de infecciones es parte de nuestra cultural general de la seguridad del paciente, e implica responsabilidad personal de parte de todo nuestro personal. Tenemos un equipo de personas que se dedican a prevenir las infecciones y que son asignados a todas las áreas del hospital y a las áreas para pacientes ambulatorios. Trabajamos como un equipo con el personal de esas unidades con el objetivo de reducir las infecciones al trabajar sobre la higiene de manos, las mejores prácticas y la vigilancia. Somos conscientes de lo que significan nuestros índices de infección, en particular, en nuestras unidades de cuidados intensivos, es por eso que hemos tomado los pasos específicos para prevenir las infecciones.

¿Qué es C. Diff?

C. Diff es una infección bacteriana cuyo nombre completo es Clostridium Difficile. La C. Diff se ha visto generalmente en hospitales en las últimas décadas. Ahora la observamos un poco más en la comunidad en personas que no han estado en un hospital. Es una bacteria que causa diarrea, fiebre alta o dolor abdominal. En raras ocasiones, los pacientes con C. Diff deben someterse a una cirugía para extirpar parte del colon y, ocasionalmente, provoca la muerte.

¿Cómo se contrae C. Diff?

Las personas contraen C. Diff. cuando se han expuesto al microorganismo y, por lo general, cuando han estado tomando antibióticos. Los antibióticos destruyen las bacterias saludables normales en el intestino, lo que produce una proliferación de la C. Diff. y luego provoca la enfermedad.

¿Qué es SARM?

SARM significa Staphylococcus aureus resistente a la meticilina. Es un tipo de bacteria estafilocócica que todos tienen en la piel, en la nariz y en otras partes diferentes del cuerpo. La SARM, en particular, es resistente a una clase de antibióticos conocidos como meticilina/oxacilina, y es mucho más difícil de tratar. Puede provocar infecciones en la sangre, en las válvulas del corazón e infecciones cutáneas muy comunes, como forúnculos.

La SARM solía verse únicamente en hospitales. Sin embargo, ahora la vemos afuera, en la comunidad. Muchas personas en la comunidad tienen SARM, ya sea en el cuerpo que no les causa ningún problema, o contraen las infecciones cutáneas comunes que esta provoca.

¿Qué es SARV?

SARV significa Staphylococcus aureus resistente a la vancomicina. En las últimas décadas; para la SARM, el tratamiento de opción ha sido la vancomicina. Pero ahora hemos observado que la Staphylococcus aureus se ha vuelto resistente a la vancomicina. Es muy inusual, se reportó solo una docena o más de casos en el país, y ha sido reportada en Delaware. Sin embargo, generalmente, se la ha detectado en pacientes que han tenido infecciones y enfermedades crónicas, y han tomado muchos antibióticos. Tuvieron SARM en el pasado y se convirtió en SARV.