ChristianaCare

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Historia del Sistema de Salud ChristianaCare

ChristianaCare recibe su nombre de la ciudad cercana de Christiana, Delaware. Christiana, que se encuentra en la lista del Registro Nacional de Lugares Históricos (National Register of Historic Places), fue uno de los primeros pueblos coloniales de EE. UU., fundado por colonos suecos en el siglo XVII en la ribera del Río Christina.

Cuando en enero de 1985 se inauguró un nuevo hospital cerca del pueblo de Christiana, adoptó el nombre. Christiana Hospital. El apodo sirvió como base para el nombre del Sistema de Salud ChristianaCare que conocemos hoy.

El Sistema de Salud ChristianaCare es la culminación de más de cien años de historia y la fusión de hospitales separados en un sistema de salud unificado y moderno. Lo que comenzó como una visión alternativa de la atención médica para la comunidad de Wilmington, Delaware, hace más de un siglo se ha convertido en uno de los más destacados sistemas de atención médica en la costa este, con un fuerte compromiso de mejorar la salud de todos los que habitan las comunidades a las que presta sus servicios.

Orígenes en Wilmington del siglo XIX


En 1887, Wilmington, Delaware, sin dudas necesitaba un hospital. Las personas lesionadas en accidentes generalmente eran atendidas en el lugar del hecho. Las víctimas de accidentes ferroviarios, que eran muy comunes en esos días, eran atendidas en la oficina del detective ferroviario de Wilmington, quien era tan hábil para vendar heridas como el cirujano del pueblo. Cuando se creía necesario, se amputaban las extremidades en la estación de policía o en el consultorio del médico, y la víctima se enviaba a su domicilio para su recuperación.

En esos tiempos, dos predominantes ramas de la medicina competían por el dominio en la comunidad: homeopatía y alopatía. La homeopatía es la teoría de que una enfermedad se puede combatir al administrar pequeñas dosis de un remedio que en una persona saludable producirían síntomas de la enfermedad que está siendo tratada. La alopatía es un sistema de tratamiento de enfermedades que funciona mediante la inducción de una reacción antagonista a la enfermedad que está siendo tratada. Los partidarios de estas ramas formaban facciones competitivas, y se hacía evidente que ninguna facción compartiría un hospital con la otra. El grupo homeopático y el grupo alópata formaron comités por separado y emprendieron la planificación de hospitales por separado.

De Delaware Hospital a Wilmington Hospital


Los médicos alópatas compraron terrenos en las calles 14th y Washington en Wilmington para comenzar a construir su propio hospital. El hospital se llamó Delaware Hospital, y se inauguró en 1890. Se construyó de modo que se pudieran agregar alas adicionales a medida que aumentaba la demanda de atención médica. Durante el primer año, se trataron a 161 pacientes en la nueva instalación.

Una década más tarde, se comprobó que la visión de los alópatas era correcta. Con más ingresos de pacientes y una población creciente, Delaware Hospital comenzó el siglo XX con la construcción de un ala de $41,000 que constaba de dieciséis habitaciones privadas cuyo precio variaba de $10 a $30 por semana. En 1906, se inauguró el primer departamento de radiografías de Delaware Hospital, que ofrecía radiografías que tardaban cinco minutos en capturar una imagen y utilizaba 100,000 voltios o más. En el primer año, se realizaron cuarenta radiografías con un costo de $1 cada una.

En 1910, se estableció una sala para niños, lo que convirtió a Delaware Hospital en un pionero en la atención neonatal. Un reconocimiento de la importancia de la leche materna en la atención de lactantes prematuros dio como resultado la formación del Banco de leche materna (Mother’s Milk Bank), uno de los primeros del país, creado gracias a los esfuerzos de la Dra. Margaret I. Handy. Y en 1924, se agregó un cuarto piso a la nueva ala para pacientes de maternidad.

En 1939, se trataban a 5000 personas por año en el hospital. Consecuentemente, se inició otro programa de edificación. En 1940, se inauguró una instalación para pacientes que constaba de 120 camas, cinco quirófanos y dos salas de parto. En 1941, ya funcionaba un segundo edificio que tenía salas y clínicas. Y en 1942, se inauguró un tercer edificio para uso como residencia de personal de enfermería para los alumnos de los programas de capacitación del hospital.

En 1981, finalizó una remodelación del hospital de $22 millones, y en 1985 se le cambió el nombre a Wilmington Hospital. Hoy, un nuevo proyecto promete completar la transformación de Wilmington Hospital en un modelo de atención médica de alta calidad para el siglo XXI.

Homeopathic Hospital/Memorial Hospital


En 1887, un grupo de mujeres interesadas en medicina homeopática, con el apoyo de un grupo de médicos con ideas afines, comenzó a recolectar dinero de amigos y vecinos para construir un hospital en Wilmington.

J. Walter Gause, un destacado residente de Wilmington, compró Heald Home en la esquina de la calle Van Buren y la avenida Shallcross, y la donó al comité homeopático para que sea usada como hospital. Denominado Homeopathic Hospital, abrió sus puertas el 10 de febrero de 1888. Durante el primer año de funcionamiento, se atendieron a 271 pacientes, que pagaron un total de $159 por la atención médica que recibieron.

En 1940, se cambió el nombre de Homeopathic Hospital a Memorial Hospital en honor a uno de los primeros amigos que recolectó dinero y contribuyó a su crecimiento y progreso. El hospital comenzó a brindar atención médica alopática así como atención médica homeopática. Continuó ampliándose, y prestó servicios a la comunidad hasta 1985.

Physicians and Surgeons Hospital


En 1908, un grupo de médicos se reunió para organizar un nuevo hospital, y formó una asociación bajo el nombre de Asociación del Hospital de Médicos y Cirujanos (Physicians and Surgeons’ Hospital Association). Este grupo compró la mansión de William Bowe que se encuentra en la intersección de las calles Eighth y Adams, e inauguró un hospital de veintiocho camas allí en septiembre de 1910.

En enero de 1921, el Hospital de Médicos y Cirujanos estableció la primera unidad en Wilmington para pacientes con enfermedades contagiosas, en un estado antiguamente propiedad de la familia McKay. Antes de que esta unidad se inaugurara, los pacientes que sufrían enfermedades contagiosas generalmente eran puestos en cuarentena en sus propias casas con una señal roja de advertencia en el frente de la casa.

Debido a la gran demanda, el edificio de la calle Adams ya no contaba con espacio insuficiente, y se compró una propiedad constituida por dos manzanas en las calles Broom y Chestnut para realizar una ampliación.
En 1928, se cambió el nombre de Hospital de Médicos y Cirujanos por Asociación del Hospital General de Wilmington (Wilmington General Hospital Association), y se abrió al público una hermosa estructura nueva de arquitectura georgiana, con una capacidad normal de ochenta camas. Se compraron más terrenos en 1929, y para entonces, el complejo cubría cuatro manzanas de la ciudad. El mismo año, se inauguraron una residencia para personal de enfermería y una escuela de capacitación.
En 1938, se construyó una unidad de maternidad y, con el transcurso de los años, se construyeron áreas adicionales. En 1965, el Wilmington General amplió el concepto de atención médica materna a fin de centrarlo más en la familia. En conformidad con este concepto, se agregaron las primeras salas privadas de parto y trabajo de parto. Este inmenso complejo continuó prestando atención médica de alta calidad en Wilmington hasta 1985.

El hermoso relieve de mármol del “Bambino” de Andrea Della Robbia, realizado por el notable escultor de Filadelfia Joseph H. Bass, se colocó en este lugar en 1938. Actualmente, está colocado en un lugar de honor frente al ala Servicios de Salud para la Mujer (Women’s Health Services) en Christiana Hospital. El original está alojado en el Hospital de Niños de Florencia, Italia.

De hospitales separados a un sistema de salud integrado


La tecnología médica cada vez más sofisticada y un rápido crecimiento en la población pusieron a prueba la capacidad de los hospitales individuales de prestar atención médica de la mejor calidad posible. La idea de fusionar los hospitales Delaware, Memorial y Wilmington General se afianzó, y se consensuó que un sistema hospitalario unificado con más de mil camas podría ofrecer mejor atención para los pacientes y educación médica que si los hospitales permanecían separados e independientes. En 1965, los tres hospitales se convirtieron en “divisiones” y se fusionaron para convertirse en el Centro Médico de Wilmington (Wilmington Medical Center).

En 1970, el Centro Médico de Wilmington estableció una afiliación educativa con la Escuela de Medicina de la Universidad Thomas Jefferson (Thomas Jefferson University) de Filadelfia, Pensilvania. Los programas y los servicios que ofrecía el Centro Médico de Wilmington estaban creciendo rápido y esto hacía que las tres divisiones (que ya tenían problemas físicos) tuvieran dificultades para adaptarse. Se debía tomar la decisión de si renovar el edificio o construir uno nuevo.

La marea se volvió a favor del Plan Omega, que incluía la construcción de un hospital de 780 camas cerca de Christiana, Delaware, la demolición de dos de las tres divisiones y la renovación de la tercera. La construcción de Christiana Hospital comenzó el 9 de noviembre de 1981. El terreno para el hospital fue donado por la Fundación para el Bienestar (Welfare Foundation). Una parte clave del plan de ampliación fue una renovación completa de la división de Delaware, que se convertiría en Wilmington Hospital. Las divisiones Memorial y General se vendieron y se demolieron.

Christiana Hospital se inauguró en enero de 1985, y rápidamente comenzó a hacerse cargo en tal medida de la atención médica de la comunidad como para hacer dudar a muchos sobre cómo vivirían sin este.

En 1994, se estableció el Instituto de Rehabilitación y Medicina Preventiva Eugene duPont (Eugene duPont Preventive Medicine and Rehabilitation Institute) en Pelleport, lo que marcó un nuevo énfasis en la medicina preventiva. Las renovaciones en Pelleport finalizaron en 1997.

En 1995, se realizaron dos importantes proyectos de ampliación de Christiana Hospital con el objeto de prestar un mejor servicio para las necesidades de la comunidad: un nuevo centro de emergencia y traumatología, y una nueva ala para la salud de la mujer. En los años venideros, el campus se ampliaría para incluir el Centro de Salud Cardíaca y Vascular (Center for Heart & Vascular Health) y el Centro de Oncología de Helen F. Graham (Helen F. Graham Cancer Center).

Pero el cambio más significativo de los años 1990 (de hecho, en la historia del sistema de salud) tuvo poco que ver con ladrillos y mezcla, con fusiones o adquisiciones de terrenos, o con hospitales. El cambio más significativo fue el establecimiento de ChristianaCare como sistema de salud completamente coordinado, con una variedad de servicios que incluyen la prevención, el diagnóstico y control de enfermedades de atención primaria, rehabilitación, atención médica a domicilio y mucho más.

Actualmente, el nombre de ChristianaCare es símbolo de un sistema de salud unificado y coordinado que trabaja estrechamente con los médicos de la comunidad para mejorar la salud de todos los miembros de las comunidades a las que presta sus servicios.

Se agradece especialmente a la Junta Subalterna de ChristianaCare por haber colaborado en la investigación de la historia de ChristianaCare. Esta historia también se encuentra en “A Century of Serving” (Un siglo de servicio), un libro de cocina producido por la Junta Subalterna, que se puede comprar en las tiendas de regalos del hospital.